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Comment l’une des grandes sociétés pharmaceutiques les plus corrompues prévoit de s’accaparer le marché des traitements au COVID-19

L’un des fabricants de vaccins aux États-Unis les plus politisés mais aussi les plus scandaleux, avec des liens troublants avec les attaques à l’anthrax de 2001 et la crise des opioïdes, va considérablement profiter de la crise actuelle du coronavirus.

En août 2001, la société biopharmaceutique BioPort a été confrontée à une menace de catastrophe imminente. Une série de scandales au sein de la société, des renflouements fédéraux controversés et de graves effets indésirables sur la santé des troupes américaines ont amené le Congrès et le Pentagone à reconsidérer son contrat de plusieurs millions de dollars pour fournir à l’armée un vaccin contre l’anthrax.

Créée dans le seul but d’acquérir une société publique du Michigan qui détenait la licence exclusive de fabrication du seul vaccin contre l’anthrax approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) aux États-Unis, BioPort a cherché à élargir rapidement la taille et la portée de ses contrats avec l’Armée Américaine. Cette stratégie a été rendue possible grâce à l’ancien Chef de l’État-major Interarmées, l’Amiral William Crowe, qui a joué un rôle déterminant dans la montée du monopole de BioPort sur les vaccins et dans l’embauche intensive d’anciens responsables gouvernementaux comme lobbyistes.

Pourtant, peu après avoir décroché ces contrats de plusieurs millions de dollars et obtenu un monopole sur les vaccins contre l’anthrax, BioPort a affirmé que ses finances étaient chancelantes et qu’elle devait être renflouée à hauteur de 24 millions de dollars à la demande du Pentagone, qui a invoqué des « préoccupations de sécurité nationale » pour justifier sa décision.

Cependant, les auditeurs du Pentagone avaient constaté qu’une grande partie de l’argent accordé à BioPort n’était pas comptabilisée et que l’argent qu’ils avaient pu retracer n’avait pas été affecté à la rénovation de leur installation de production de vaccins, qui avait perdu sa licence jusqu’à ce que de nombreux problèmes sanitaires (sanitaires et autres) soient réglés. Pendant ce temps, des dizaines de soldats qui avaient souffert des effets néfastes du vaccin contre l’anthrax de BioPort, certains handicapés à vie, ont commencé à s’exprimer, soumettant le produit le plus critique et la principale source de revenus de BioPort à une surveillance indésirable.

Alors que BioPort semblait être confrontée à la ruine imminente suite à ces scandales et à d’autres encore en août 2001, les attaques à l’anthrax de 2001 qui ont suivi un mois plus tard sont arrivées au bon moment pour la société, car la demande pour son vaccin contre l’anthrax a rapidement grimpé en flèche, ce qui a entraîné de nouveaux contrats gouvernementaux lucratifs. Leur licence a également été rapidement renouvelée grâce à l’intervention du Ministère de la Santé et des Services Sociaux (HHS), malgré la persistance de nombreux problèmes avec son installation de production.

Bien qu’elle ait été commodément secourue par les malheureux événements de 2001, BioPort a rapidement fait pression pour obtenir des contrats plus importants que jamais, appelant à une augmentation massive des achats gouvernementaux de son vaccin controversé contre l’anthrax. Surmontant la peur causée par les attaques à l’anthrax de 2001, ils ont fait pression pour que le gouvernement stocke des vaccins contre l’anthrax, non seulement pour les militaires, mais aussi pour les civils, les postiers, la police et bien d’autres qui pourraient être mis en danger si les attaques à l’anthrax se répétaient.

L’un des principaux partisans de l’extension des contrats de BioPort travaillait alors pour le HHS – Jerome Hauer, un homme qui non seulement avait une connaissance préalable des attaques à l’anthrax, mais avait également participé à la simulation Dark Winter qui allait également prédire ces mêmes attaques quelques mois auparavant. Hauer a été nommé quelques mois plus tard à un poste nouvellement créé au sein du HHS, qui supervisait le nouveau stock de biodéfense duquel BioPort allait tirer un profit considérable.

BioPort sera ensuite rebaptisé et reconditionné sous le nom d’Emergent Biosolutions en 2004. Il embauchera alors encore plus de lobbyistes bien placés et ajoutera plusieurs grands noms du gouvernement et du secteur privé à son conseil d’administration. L’un de ces « grands noms » n’était autre que Jerome Hauer, qui a été ajouté au conseil d’administration d’Emergent peu après avoir quitté le HHS. Hauer est toujours directeur d’entreprise et siège à trois de ses comités de gouvernance d’entreprise.

Jerome Hauer

Non seulement Emergent Biosolutions a profité des craintes nationales liées à l’anthrax, mais elle a également tiré profit des paniques pandémiques qui ont suivi et a reçu par la suite un soutien important de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), soutenue par Bill Gates. Elle s’intéresserait alors à la crise de la dépendance aux opiacés et des overdoses, toujours aussi grave, en achetant les droits du seul médicament approuvé pour le traitement des overdoses d’opiacés sur place, tout en poursuivant en justice tous les producteurs de génériques de ce traitement crucial et salvateur.

Compte tenu de son histoire, il n’est guère surprenant qu’Emergent Biosolutions soit maintenant prête à profiter de la crise du Coronavirus (Covid-19). Elle est particulièrement bien placée pour réaliser des bénéfices records sur le COVID-19, car elle soutient non pas un, mais deux vaccins candidats ainsi qu’un traitement expérimental déjà approuvé pour des essais dans l’État de New York, grâce en partie à l’ancien patron de Jérôme Hauer, le gouverneur de New York Andrew Cuomo. Comme indiqué dans un précédent article du magazine The Last American Vagabond, les autres principales sociétés qui développent les vaccins contre le COVID-19 aux États-Unis sont des partenaires stratégiques de l’agence de recherche controversée du Pentagone, la DARPA, qui s’est de plus en plus alignée sur le HHS ces dernières années grâce à un autre participant de Dark Winter, Robert Kadlec.

Dans ce deuxième volet de la série « Ingénierie de la contagion : Amerithrax, Coronavirus et l’essor du complexe biotechnologique-industriel », nous explorerons la montée en puissance d’Emergent Biosolution, rendue possible par des actes de corruption flagrante et la porte communicante public-privé. Le lien évident entre les grandes entreprises pharmaceutiques, le gouvernement et les « centres de biosécurité » affiliés aux universités offre un aperçu surprenant du complexe industriel et biotechnologique qui a longtemps dominé la politique américaine de biodéfense et qui guide maintenant une grande partie de la réponse du gouvernement américain à la crise du coronavirus.

Une menace biologique est née

Pendant un demi-siècle, Vladimir Pasechnik a été un citoyen soviétique modèle, ses prouesses scientifiques dans le domaine des armes biologiques lui valant un grade honorifique de Général. Cependant, ce titre ne semble pas lui avoir inspiré beaucoup de loyauté lorsqu’il a téléphoné à l’Ambassade Britannique depuis une cabine téléphonique en France en 1989. Le célèbre microbiologiste a ensuite fait défection vers l’Angleterre, une décision qui a précédé de quelques mois la chute du mur de Berlin. Pourtant, peu de personnes auraient pu offrir une vue plus fascinante des coulisses du rideau de fer que Pasechnik, qui a régalé Whitehall avec des histoires choquantes de monstrueux pathogènes conçus dans le cadre du Biopreparat, le programme d’armes biologiques top secret de la Russie communiste.

Le responsable du MI6 de Pasechnik, Christopher Davis, a partagé tous les renseignements recueillis avec ses homologues américains, y compris les allégations selon lesquelles les programmes Biopreparat avaient développé des souches résistantes aux antibiotiques de l’anthrax, de la tularémie et de la toxine botulique. Des maladies anciennes comme la peste avaient également été modifiées, selon Davis. Pasechnik a ensuite été embauché dans les installations de biodéfense de Porton Down, en Grande-Bretagne, où il est resté pendant dix ans avant de créer sa propre entreprise de biotechnologie.

Cependant, l’establishment géopolitique occidental n’a pas perdu de temps pour élaborer un nouveau récit des menaces imminentes et mondiales liées aux armes biologiques après l’effondrement de l’Union Soviétique. La démission de Gorbatchev en 1991 a brutalement fait s’effondrer le marché de la rhétorique de la Guerre Froide en Occident et l’énorme complexe militaro-industriel qui avait profité de ces tensions s’en est retrouvé revigoré, mais il lui manquait un ennemi.

Pasechnik n’était qu’un des nombreux anciens du Biopreparat qui avaient fait défection vers les pays occidentaux. Un autre exemple bien connu est celui de Ken Alibek (né Kanatjan Alibekov), qui a fait défection vers les États-Unis plutôt que le Royaume-Uni. Nombre des déclarations sensationnelles et des avertissements désastreux d’Alibek concernant le programme soviétique d’armes biologiques dans les années 1990 se sont révélés être des mensonges par la suite. Malgré cela, Alibek a conservé son influence dans l’industrie de la biotechnologie et à Washington, où la capacité à vendre la peur est souvent un atout recherché.

Pasechnik, cependant, n’a pas eu cette chance, mourant d’une crise cardiaque présumée en novembre 2001. Il a été l’un des 11 meilleurs microbiologistes au monde à mourir dans des circonstances mystérieuses entre novembre 2001 et mars 2002.

À la lumière des affirmations de Pasechnik, Alibek et d’autres dans les années 1990, un groupe relativement restreint d’individus bien informés – dont beaucoup participeront plus tard à la simulation Dark Winter de juin 2001 – ont affirmé que le Biopreparat représentait une menace durable, émettant l’hypothèse que les transfuges du programme pourraient ne pas se tourner vers l’Occident, mais plutôt vers des régimes rivaux comme l’Irak de Saddam Hussein.

L’anthrax a rapidement été considéré comme l’une des principales menaces par ces prophètes de malheur des armes biologiques et puis, quelques mois seulement après l’effondrement de l’Union Soviétique, le Département américain de la Défense a lancé un appel d’offres pour la production de 6,3 millions de doses du vaccin contre l’anthrax. En comparaison, son précédent contrat, conclu un an auparavant, ne prévoyait que 700 000 doses.

Problèmes d’approvisionnement

L’Institut de Produits Biologiques du Michigan (MBPI) avait été fondé en 1926 par l’État pour répondre aux besoins de vaccination de sa population, essentiellement rurale, dont beaucoup travaillaient dans des fermes et devaient être vaccinés contre l’anthrax et la rage. Dans les années 1980, l’Institut était le seul fabricant de vaccins contre l’anthrax aux États-Unis. Après les années 1970, la réglementation avait poussé la plupart des fabricants privés de vaccins à fermer leurs portes. Le vaccin contre l’anthrax du MBPI était connu sous le nom de « Anthrax Vaccine Adsorbed (AVA) » ou « BioThrax ».

S’alignant sur les recommandations du Mackinac Center for Public Policy – une façade pour les controversés frères Koch, le gouverneur du Michigan, John Engler, a cité les pertes financières endémiques du MBPI pour justifier la mise en vente en 1996 du seul fabricant de vaccins contre l’anthrax autorisé du pays. Cependant, après un examen plus approfondi, la véritable raison de cette décision est plutôt liée à une soudaine augmentation de la demande du seul client du laboratoire, le gouvernement américain, et à l’incapacité du MBPI à y répondre.

L’installation du Michigan nécessitait des rénovations massives si elle voulait répondre aux besoins d’un établissement de sécurité nationale devant se reconstituer autour de la menace des armes de destruction massive et de guerre biologique, une menace largement fabriquée par les histoires des transfuges soviétiques. Le Pentagone a offert de verser 1,8 million de dollars pour les rénovations nécessaires, mais il n’y a eu aucun preneur – du moins, aucun avec un passeport américain.

La même année, Dyncorp, l’éternel contractant de la défense américaine, s’est associé à un groupe d’entrepreneurs biotechnologiques de l’autre côté de l’Atlantique pour former la DynPort Vaccine Company, LLC, une combinaison du nom de DynCorp et de celui de son partenaire basé au Royaume-Uni, Porton International, Inc. Le Président de cette dernière société, Zsolt Harsanyi, allait également diriger DynPort alors que la firme britannique commençait à jeter les bases de sa deuxième tentative pour s’assurer un monopole crucial au sein de l’espace biotechnologique américain.

Monopole du germe

Porton International est née de la révolution thatchérienne qui a balkanisé les actifs du secteur public britannique et les a répartis entre des intérêts privés qui entretenaient souvent des liens étroits et chaleureux avec les responsables politiques de l’ère Thatchérienne et d’autres politiciens britanniques. Parmi ces actifs figurait le Centre for Applied Microbiology and Research (CAMR), une branche biotechnologique du tristement célèbre Laboratoire des Sciences et Technologies de la Défense du Royaume-Uni, communément appelé Porton Down, qui se trouvait également abriter le programme britannique de vaccination contre l’anthrax.

Porton International a commencé ses activités en 1982, lorsque le financier londonien Wensley Haydon-Baillie a fondé la société pour développer un médicament contre l’herpès inventé par le Dr Gordon Skinner, qui avait été bloqué pendant les essais cliniques et n’était jamais entré sur le marché. En 1985, Haydon-Baillie a obtenu les droits exclusifs de commercialisation des médicaments mis au point par le CAMR, un accord privilégié du gouvernement Thatcher qui a attiré d’importants investissements de British Telecom et de la Lloyds Bank, entre autres, pour un total de 76 millions de livres sterling. Haydon-Ballie a largement profité de l’entreprise, percevant des dividendes annuels d’un demi-million de livres sterling et vendant certaines de ses actions pour 24 millions de livres sterling en 1986.

En 1989, Porton International a racheté Sera-lab et Hazleton Biologics, Inc. lui fournissant un réseau de distribution bien établi. L’année suivante, l’offre de la société pour l’achat pur et simple du laboratoire du CAMR, qui emploie 650 personnes, a été acceptée par le Ministre britannique de la Santé, Kenneth Clark, malgré l’opposition du personnel qui avait voté contre le rachat.

à droite Wensley Haydon-Baillie

Maison de la fraude

Au moment de la conclusion de la vente, Haydon-Ballie – autrefois le 50e homme le plus riche d’Angleterre – était sur le point d’être expulsé de Porton International en raison d’accusations d’enrichissement illicite. À peu près à la même époque, le vaccin contre l’anthrax était sur le point d’entrer sur le marché en hausse et Porton International était désormais en position privilégiée pour en tirer tous les bénéfices.

Un an plus tôt, en 1989, Ibrahim El-Hibri, un citoyen vénézuélien qui avait fait fortune en travaillant pour des sociétés de télécommunications américaines, était devenu un partenaire silencieux de Porton International. Son fils, Fuad El-Hibri, avait été nommé Directeur de Porton Products, Ltd, une filiale de Porton International, qui était le canal par lequel la famille El-Hibri avait fait un tabac en vendant des vaccins contre l’anthrax à l’Arabie Saoudite et à d’autres États du Golfe à un prix de 300 à 500 dollars la dose. Fuad El-Hibri avait été auparavant un agent de renseignement pour Booz Allen Hamilton et un cadre du géant de Wall Street, CitiGroup.

Le père El-Hibri avait un don pour les affaires qui remonte à des décennies, aux années 1970, lorsqu’il vivait au Qatar, où il s’était lié d’amitié avec l’Amiral William Crowe, alors à la tête du Commandement Central des États-Unis. Le militaire de carrière est resté en contact avec El-Hibri au fil des ans et lui a peut-être même donné quelques pistes d’affaires à l’époque où Crowe siégeait également au conseil d’administration du mastodonte pharmaceutique Pfizer. Crowe a ensuite décroché le téléphone fin 1997 (officiellement au moins, mais probablement bien avant) pour faire une proposition à son vieil ami.

En 1997, William S. Cohen, alors Secrétaire américain à la Défense, a annoncé un plan visant à vacciner tous les membres des forces armées américaines contre l’anthrax, qui a finalement permis de vacciner environ 2,4 millions de soldats jusqu’en 2003. L’Amiral Crowe, qui était alors Ambassadeur des États-Unis au Royaume-Uni, a rapidement contacté El-Hibri pour discuter du marché des vaccins contre l’anthrax du gouvernement américain à la lumière de cette nouvelle politique du Pentagone.

Le seul obstacle était d’obtenir un passeport américain pour son fils, Fuad El-Hibri, afin qu’il puisse diriger l’entreprise au niveau de l’État. Pour contourner facilement et rapidement ce problème, l’Amiral, qui a des liens politiques avec le Pentagone, a été nommé Directeur de BioPort et a reçu 10% des actions de la société, bien qu’il n’ait pas mis un seul centime dans la société.

Les conditions étaient réunies pour permettre à Porton International d’entrer dans le secteur des contrats gouvernementaux exclusifs aux États-Unis sous le nom de BioPort, Inc. Par chance, le Président de Porton International, Zsolt Harsanyi, venait de recevoir un contrat de dix ans du DoD d’une valeur d’environ 322 millions de dollars par l’intermédiaire de DynPort Vaccine Company, LLC, et – grâce au gouverneur du Michigan – la seule usine de fabrication de vaccins contre l’anthrax autorisée dans le pays était de nouveau mise aux enchères.

Un vol et une escroquerie

En septembre 1998, BioPort a acquis les installations du MBPI grâce à un ensemble de prêts de 25 millions de dollars, de liquidités et de promesses de payer davantage à l’État du Michigan pour l’entreprise à l’avenir, promesses qui ont ensuite été rompues. Il a été révélé par la suite qu’El-Hibri et d’autres partenaires de BioPort n’avaient placé que 4,5 millions de dollars de leur propre argent dans ce paquet.

Comme mentionné précédemment, le site du MBPI de Lansing, MI, avait connu des problèmes et avait été fermé pour rénovation six mois avant son achat par BioPort. Cependant, le MBPI avait reçu des millions du Pentagone pour résoudre les problèmes identifiés par la Food and Drug Administration (FDA) qui avaient affecté la « stabilité, la puissance et la pureté » du vaccin.

Outre ces questions, BioPort avait également hérité de contrats militaires d’une valeur de près de 8 millions de dollars pour les vaccins contre l’anthrax. Ils ont rapidement obtenu un autre contrat pour le même montant, totalisant plus de 45 millions de dollars, avec 16 millions de dollars supplémentaires en espèces pour des rénovations immédiates – une affaire importante probablement due à l’embauche agressive par BioPort d’anciens responsables politiques du Pentagone et du gouvernement fédéral comme lobbyistes, en plus des liens étroits de Crowe avec le Pentagone.

l’Amiral William J. Crowe, Jr.

Malgré l’afflux massif d’argent, BioPort n’a pas dépensé l’argent pour rénover l’usine et ses problèmes sanitaires, probablement parce que l’accord exigeait que le Pentagone achète des vaccins contre l’anthrax à BioPort même si l’usine et les vaccins qu’elle avait produits ne disposaient pas d’une licence de la FDA.

Le Pentagone étant obligé d’acheter le vaccin, qu’il soit ou non utilisable, BioPort a dépensé des millions pour rénover les bureaux de ses cadres, par opposition à l’usine de vaccins, et des millions de plus en primes pour les « cadres supérieurs ». Les auditeurs du Pentagone découvriront plus tard que des millions d’autres ont « disparu » et que le personnel de BioPort ne connaissait même pas le coût de production d’une seule dose du vaccin.

Malgré la mauvaise gestion et la corruption évidentes, BioPort a exigé d’être renflouée par le Pentagone, demandant encore plus d’argent pour remplacer ce qu’elle avait perdu et dilapidé. Bien que les auditeurs du Pentagone aient soutenu que la société devait être abandonnée, de hauts responsables militaires ont invoqué la « sécurité nationale » et ont accordé à BioPort un montant supplémentaire de 24,1 millions de dollars. Ils ont également augmenté le prix à payer pour chaque dose du vaccin contre l’anthrax, qui n’a qu’une durée de conservation de 3 ans, de 4,36 à 10,64 dollars.

Le Congrès allait tenir des audiences sur le renflouement, des audiences qui n’aboutiront à rien. Au cours de l’une de ces audiences, le député Walter Jones (R-NC) a déclaré ce qui suit :

« Le message semble clair : si une entreprise veut gagner des millions sans fournir de produit ou de service, elle doit conclure un contrat de fournisseur unique avec le Département de la Défense pour la production de vaccins. BioPort semble avoir le gouvernement dans sa poche ».

Ce ne serait que le premier renflouement fédéral de BioPort.

La fortune favorise les corrompus

Très tôt, BioPort a pris conscience de sa position de force et a donc tardé à obtenir une nouvelle licence pour son usine et à se mettre aux normes fédérales. Pendant ce temps, en raison de la nature du contrat, le Pentagone a continué à acheter de grandes quantités de vaccins inutilisables, et sans doute dangereux, tout en continuant à payer BioPort pour le stockage du produit inutile.

Pendant ce temps, les doses de vaccin contre l’anthrax fabriquées avant les rénovations étaient utilisées sur les troupes américaines, beaucoup de ces soldats affirmant que le vaccin produit dans l’installation en difficulté leur avait donné des maux de tête permanents, des douleurs articulaires, des pertes de mémoire et d’autres symptômes plus graves. Certains étaient même handicapés à vie. Le Congrès a de nouveau tenu des audiences, mais elles ont été truffées d’employés de BioPort se faisant passer pour des « experts » ainsi que d’autres qui ont soutenu le contrat du Pentagone avec la société.

Cependant, en 2000, le Pentagone a finalement perdu patience et a exigé que BioPort cesse de fabriquer le BioThrax. BioPort a accepté, mais a continué à recevoir de l’argent du gouvernement pour se maintenir à flot. En août 2001, le site de Lansing n’avait toujours pas de licence et BioPort continuait à exiger de l’argent du gouvernement pour l’empêcher de faire faillite. Ce mois-là, le Congrès et le Pentagone ont commencé à discuter publiquement de l’abandon de BioPort. Le Pentagone commença à préparer un rapport, qui devait être publié en septembre 2001 et devait détailler un plan pour l’abandon de BioPort.

Heureusement pour BioPort mais malheureusement pour la nation, les événements du 11 septembre 2001 et les attaques à l’anthrax qui ont suivi ont entraîné une augmentation importante de la peur et de la panique que les attaques à l’anthrax puissent devenir un cauchemar récurrent pour le public américain et que des groupes terroristes radicaux et des nations rivales cherchent à cibler, non seulement les soldats américains avec l’anthrax, mais aussi les civils du pays.

La panique qui a suivi a conduit le Département de la Santé et des Services Sociaux (HHS) à intervenir, rendant à BioPort sa licence en janvier 2002 malgré les préoccupations persistantes concernant la sécurité de son usine de production de vaccins. Cependant, BioPort ne s’est pas contentée de voir ses anciens contrats avec le Pentagone rétablis, puisqu’elle a commencé à faire fortement pression pour obtenir de nouveaux contrats pour les vaccins contre l’anthrax destinés aux civils américains, aux postiers et autres. Elle les obtiendrait, en grande partie grâce au conseiller du HHS en matière de lutte contre le terrorisme de l’époque et plus tard au nouveau Secrétaire adjoint du HHS, Jerome Hauer.

Le curieux passé de Jerome Hauer

En 1998, alors que BioPort s’assurait le contrôle du seul producteur de vaccins contre l’anthrax autorisé dans le pays, le gestionnaire de crise d’urgence et expert en bioterrorisme de New York, Jerome Hauer, était occupé à travailler et à élaborer des plans d’urgence apocalyptiques depuis son « bunker » situé au 23e étage du bâtiment 7 du World Trade Center.

Mis en poste par Rudy Giuliani, alors Maire de New York, en 1996, Jerome Hauer avait auparavant géré les interventions d’urgence dans le monde entier pour le géant de la technologie IBM. Il était également conseiller auprès du Département de la Justice, avait informé le Président Clinton des menaces bioterroristes et était connu pour « consulter régulièrement Scotland Yard et l’Armée Israélienne ». L’idée de Hauer aurait été d’installer le bureau de gestion des urgences de la ville dans le bâtiment 7, même si le fait de l’installer à cet endroit était considéré comme controversé à l’époque en raison des attentats du World Trade Center de 1993, attentats qui se sont révélés plus tard avoir des liens inquiétants avec le FBI.

Jerome Hauer et Rudy Giuliani

En 1999, le New York Times décrivait le travail de Hauer comme « rester assis toute la journée à imaginer des moyens horribles pour que les choses soient détruites et que des gens meurent ». Le journal note également que Hauer a décrit comme suit son expertise concernant des situations d’urgence spécifiques : « crash d’hélicoptère, incendie de métro, rupture d’une conduite d’eau principale, tempête de neige, canicule, black-out, effondrement d’un bâtiment, effondrement d’un bâtiment, effondrement d’un bâtiment ». Son obsession pour les effondrements de bâtiments l’a même conduit à abriter des « trophées » d’effondrements de bâtiments qu’il avait supervisés et auxquels il avait réagi. Il est donc étrange que le « bunker » de Hauer, qui vaut plusieurs millions de dollars, ait lui-même été victime de l’effondrement d’un bâtiment, et qu’il soit tombé sur sa propre empreinte en 7 secondes le 11 septembre 2001.

Ce jour fatidique, Hauer ne faisait plus partie de l’Office of Emergency Management de New York, qu’il avait quitté en février 2000. Cependant, en 2001, Hauer travaillait toujours au complexe du World Trade Center, où il assurait la sécurité des bâtiments en tant que Directeur Général de Kroll Inc. Informellement connu sous le nom de « CIA de Wall Street », Kroll était supposé être une véritable façade pour la CIA par les services de renseignement français, selon le Washington Post. Bien que Kroll prétende être principalement impliquée dans la sécurité des entreprises et les enquêtes, elle a également fréquemment enquêté sur des cibles de la politique étrangère de Washington, notamment Saddam Hussein. Kroll a également été la société à laquelle on a fait appel pour « réorganiser » Enron en 2002.

Bien que Hauer aurait dû être à son bureau au World Trade Center le matin du 11 septembre 2001, il ne s’est pas présenté au travail ce jour-là et a plutôt fait des apparitions dans les médias télévisés, où il a affirmé qu’Oussama Ben Laden était responsable des attaques quelques heures seulement après l’effondrement des tours, dans une interview avec Dan Rather.

Pourtant, tous les employés de Kroll n’ont pas eu la même chance que Hauer. John O’Neil venait de commencer à travailler pour Kroll et se trouvait au World Trade Center ce jour-là, mourant dans les attentats. O’Neil avait auparavant travaillé avec le FBI et était le meilleur expert du pays sur Oussama Ben Laden et ses activités. Il avait démissionné au milieu de l’année 2001 après que ses enquêtes sur Ben Laden aient été bloquées à plusieurs reprises par ses supérieurs, ce qui est arrivé à de nombreux enquêteurs fédéraux avant le 11 septembre, et s’est vu offrir un poste chez Kroll par nul autre que Jerome Hauer lui-même.

Le jour même du 11 septembre, Hauer avait dit aux hauts fonctionnaires de l’administration Bush de commencer à prendre l’antibiotique Cipro pour prévenir l’infection par l’anthrax et Hauer allait ensuite faire des allusions publiques par le biais des médias que des terroristes étrangers travaillaient avec Saddam Hussein pour déclencher une attaque à l’anthrax sur le public américain. Tout cela s’est passé bien avant que la première victime d’une attaque à l’anthrax, le photojournaliste Robert Stevens, ne présente même des symptômes.

Hauer s’était préparé à un scénario similaire aux attaques à l’anthrax dans le cadre de la simulation de guerre biologique de Dark Winter, qui s’est déroulée quelques mois auparavant et à une époque où Hauer était membre du groupe de travail de Johns Hopkins sur la biodéfense civile, qui fait partie de ce qui est aujourd’hui le Johns Hopkins Center for Health Security, alors dirigé par Tara O’Toole, co-auteur de Dark Winter. L’exercice Dark Winter et sa pertinence actuelle sont examinés en détail dans la première partie de cette série.

Il convient également de noter que, alors qu’il travaillait pour Kroll Inc. Hauer travaillait également pour la Scientific Applications International Corporation (SAIC), une entreprise de défense et de renseignement. Il y est devenu un collègue de Stephen Hatfill, que Hauer avait en fait rencontré des années auparavant. À la SAIC, Hatfill a travaillé au développement de protocoles pour le traitement des « lettres piégées à l’anthrax », un phénomène présent dans Dark Winter et plus tard lors des attaques à l’anthrax de 2001. Hatfill a ensuite été accusé d’avoir commis ces mêmes attaques, mais il a été lavé de tout soupçon par la suite, obtenant du gouvernement un important règlement de plusieurs millions de dollars.

En plus de son travail pour la SAIC et Kroll lors des événements du 11 septembre 2001, Hauer a également été Conseiller à la Sécurité Nationale de Tommy Thompson, qui dirigeait alors le Département de la Santé et des Services Humains (HHS). Hauer a étroitement conseillé Thompson pendant les attaques à l’anthrax de 2001 et par la suite, contribuant à façonner la réponse du HHS et la politique de biodéfense ultérieure, qui s’est fortement concentrée sur le vaccin contre l’anthrax de BioPort.

Hauer et le HHS

Alors que les attaques à l’anthrax se déroulaient, Hauer a conseillé au Secrétaire d’État Thompson d’établir un nouveau bureau au sein du Ministère de la Santé, le Bureau de Préparation de la Santé Publique (OPHP), dont le premier Directeur par intérim était le Dr D.A. Henderson, ancien responsable de l’Organisation Mondiale de la Santé et fondateur du Groupe de Travail de Johns Hopkins sur la Biodéfense Civile, qui avait sponsorisé Dark Winter et comprenait Jerome Hauer ainsi que les co-auteurs de Dark Winter, Tara O’Toole et Thomas Inglesby. Au début de l’année 2002, Jerome Hauer lui-même remplacera Henderson à la tête du nouveau OPHP.

En mai 2002, Hauer – tout en dirigeant l’OPHP – a co-écrit un rapport avec les membres du groupe de travail de Johns Hopkins, dont O’Toole et Inglesby. Dans ce document, publié dans le prestigieux Journal of the American Medical Association (JAMA), Hauer, O’Toole, Inglesby et leurs co-auteurs ont fait valoir qu’une production et un achat accrus de vaccins contre l’anthrax étaient nécessaires à la lumière des attaques de 2001 et que des fonds publics étaient également nécessaires pour la recherche d’un nouveau vaccin contre l’anthrax. Ils ont également affirmé que le vaccin n’avait pas causé d’effets indésirables importants.

Notamment, quelques mois auparavant, O’Toole et Inglesby avaient fait l’objet d’un examen minutieux dans leurs tentatives de relier les attaques à l’anthrax à Al-Qaïda, plusieurs mois après que cette possibilité ait été complètement écartée par les enquêteurs fédéraux et d’autres scientifiques indépendants.

Le document rédigé par le groupe de travail de Johns Hopkins a également été examiné, en particulier sa recommandation que le gouvernement acquière plus de BioThrax. En effet, les preuves des attaques ont montré que les antibiotiques étaient beaucoup plus efficaces et moins coûteux pour répondre aux attaques à l’anthrax, des études ultérieures affirmant que les appels à la constitution de stocks supplémentaires de BioThrax « défient les preuves médicales et les recommandations des experts » basées sur les leçons apprises lors des attaques à l’anthrax.

Technicien de laboratoire tenant la lettre contenant de l’anthrax adressée au Sénateur Leahy après l’avoir ouverte en toute sécurité au laboratoire de recherche biomédicale de l’Armée Américaine à Fort Detrick en novembre 2001

Puis, en juin 2002, la Loi sur la Sécurité de la Santé Publique et la Préparation et la Réponse au Bioterrorisme a été promulguée par le Président Bush, créant le poste de Secrétaire Adjoint pour la Préparation aux Urgences de Santé Publique, qui a été rapidement pourvu par Hauer et lui a donné un pouvoir presque complet sur la politique de biodéfense du HHS et toutes les questions du HHS liées à la « sécurité nationale ».

En juillet 2002, Hauer et son adjoint William Raub ont contribué à pousser le Pentagone à reprendre la vaccination des troupes, malgré les inquiétudes de longue date concernant la sécurité du vaccin. Selon les responsables, le nouveau programme de vaccination allait faire « bondir » le nombre de soldats vaccinés. Cependant, l’ampleur de cette augmentation n’a jamais été rendue publique. En outre, la moitié des achats de BioThrax du Pentagone serait stockée pour un usage civil.

Bien que Hauer, O’Toole, Inglesby, le Pentagone et, bien sûr, BioPort, aient continué à affirmer que le BioThrax était sans danger pour l’homme, le Government Accountability Office (GAO) a publié ses conclusions quelques mois plus tard, qui montraient que le vaccin « a provoqué des réactions indésirables chez la plupart des receveurs [85%] et a contribué à inciter de nombreux membres de la réserve de l’Armée de l’Air et de la Garde Nationale Aérienne à être transférés dans d’autres unités ou à quitter l’armée entre 1998 et 2000 ». Le Pentagone et le HHS ont rejeté les conclusions du GAO.

Malgré les rejets du Pentagone et du HHS, le nombre de vétérans souffrant des effets néfastes du BioThrax a continué à augmenter. Même les sources traditionnelles ont commencé à rapporter des allégations liant le BioThrax à plus de 20 décès et plus de 4 000 maladies, dont 347 ont été jugées « graves ».

En conséquence, en mars 2003, six militaires et des entrepreneurs civils du Département de la Défense ont poursuivi le Pentagone, le HHS et la FDA pour la politique de vaccination obligatoire au BioThrax, prétendant que la manière dont le vaccin avait été administré dans les années 1990 et au début des années 2000 était expérimentale.

Cette plainte était basée sur le fait que la FDA n’avait pas approuvé l’utilisation du BioThrax contre l’exposition à l’anthrax par aérosol (c’est-à-dire l’inhalation d’anthrax). Or, le Pentagone utilisait le BioThrax pour protéger ostensiblement les soldats contre l’exposition à l’anthrax en aérosol, qui est la forme d’anthrax que les soldats rencontreraient dans un scénario d’arme biologique ou de bioterrorisme. Ainsi, le Pentagone injectait aux soldats du BioThrax pour une utilisation pour laquelle il n’était pas approuvé au niveau fédéral, rendant son utilisation expérimentale. Étant donné que l’obligation fédérale d’utiliser des vaccins expérimentaux est illégale, un juge fédéral a statué que le programme de vaccination obligatoire du Pentagone au Biothrax était illégal en octobre 2004.

Cette décision a porté un coup à BioPort, qui s’est réorganisé cette année-là et a pris le nom d’Emergent BioSolutions. Cependant, BioPort/Emergent BioSolutions a connu un soulagement en 2006, lorsque le Pentagone a décidé de reprendre la vaccination obligatoire contre l’anthrax parmi les militaires américains peu après que la FDA ait décidé d’approuver le BioThrax comme traitement contre l’inhalation de l’anthrax.

Biosolutions BioShield

Quelques mois avant que le programme de vaccin BioThrax du Pentagone ne soit jugé illégal, le Congrès a adopté le Project BioShield Act, une loi qui a été largement rédigée par les lobbyistes d’Emergent BioSolution et fortement influencée par Robert Kadlec, qui était alors Directeur de la Biodéfense au Conseil de Sécurité Intérieure. L’objectif de cette loi était d’allouer 5 milliards de dollars à l’achat de vaccins, dont des millions de doses de vaccin contre l’anthrax, et de les stocker en cas de future attaque bioterroriste. Étant donné que ces vaccins ont une durée de conservation limitée (trois à quatre ans dans le cas du BioThrax), le stock devrait être continuellement renouvelé à mesure que son contenu expirerait progressivement.

Peu de temps après l’entrée en vigueur de la loi BioShield, Emergent BioSolutions a cofondé un groupe de pression appelé Alliance for Biosecurity dans le cadre de sa stratégie visant à obtenir facilement des contrats lucratifs pour le BioShield. Ce groupe de pression a vu Emergent BioSolutions s’associer au Centre pour la Biosécurité de l’Université de Pittsburgh, créé en 2003 et constitué d’anciens membres de l’Institut Johns Hopkins pour les Stratégies de Biodéfense Civile. À l’époque, le Centre de l’Université de Pittsburgh était dirigé par Tara O’Toole.

Bien qu’Emergent BioSolutions ait eu des contacts avec les organisations et les personnes clés du complexe industriel de biodéfense, l’administration Bush et l’armée, BioShield ne s’est pas déroulé comme prévu au départ pour la société. Au lieu d’injecter encore plus d’argent dans le controversé BioThrax, le HHS a décidé d’investir dans un nouveau vaccin contre l’anthrax qui impliquait moins de doses et moins d’effets secondaires indésirables, et donc moins de controverse.

En novembre 2004, le HHS, par l’intermédiaire de BioShield, a attribué à VaxGen Inc. un contrat de 877,5 millions de dollars pour la production d’un vaccin recombinant contre l’anthrax. Contrairement aux contrats passés par Emergent avec le gouvernement pour BioThrax, le contrat de VaxGen n’a pas permis à la société de recevoir de l’argent du gouvernement avant que le vaccin ne soit approuvé et ensuite livré.

Le contrat VaxGen intéressait beaucoup BioPort/Emergent Biosolutions pour des raisons évidentes. Afin d’éviter de perdre leur monopole sur les vaccins, ils ont investi massivement dans le lobbying et ont dépensé 5,29 millions de dollars pour les lobbyistes de 2004 à 2007. En comparaison, sur cette même période, VaxGen a dépensé 720 000 dollars pour des lobbyistes.

L’un de ces lobbyistes était Jerome Hauer, qui a également été ajouté au conseil d’administration d’Emergent peu après avoir quitté le HHS. Bien que Hauer ait soutenu un nouveau vaccin contre l’anthrax autre que le BioThrax alors qu’il travaillait au HHS, Hauer a soudainement commencé à insister sur le fait que BioThrax était la solution. Il a également exigé que son remplaçant au sein du HHS, Stewart Simonson, qui était en fin de compte responsable du contrat BioShield de VaxGen, soit déchu de son autorité. Parmi les autres lobbyistes engagés par Emergent à l’époque, on compte deux anciens collaborateurs de l’ancien Vice-Président Dick Cheney et d’anciens collaborateurs de membres influents du Congrès.

L’embauche de Hauer et d’autres personnes ayant des liens avec l’administration Bush et le Congrès faisait partie du lobbying agressif d’Emergent contre le contrat VaxGen, car la société a également utilisé des tactiques mafieuses, en disant aux législateurs et aux responsables du gouvernement que les civils américains « risquaient de mourir sans un stock immédiatement élargi de vaccin contre l’anthrax [BioThrax] » et en menaçant de « cesser de fabriquer le vaccin si le gouvernement choisissait de ne pas acheter son produit pour le stock ».

La guerre entre Emergent BioSolutions et VaxGen s’est étendue aux audiences du Congrès, où les membres qui avaient reçu des milliers de dollars du PDG d’Emergent à l’époque ont attaqué le contrat VaxGen, l’un d’eux le qualifiant de « très suspect » et exigeant avec colère que le Département de la Santé explique pourquoi il n’avait pas acheté plus de BioThrax. Cette attaque s’est également étendue à la presse, où les lobbyistes d’Emergent ont écrit des articles dans des journaux influents.

Emergent a même trouvé des partisans improbables dans des journalistes « progressistes » comme Jeremy Scahill, qui a écrit un article pour The Nation dans lequel il faisait l’éloge de Jerome Hauer, le présentant comme un champion de la préparation de la santé publique qui était en désaccord avec les néocons de l’ère Bush (malgré son appartenance à des organisations bourrées de ces mêmes néocons). Scahill a également fortement critiqué le successeur de Hauer, Stewart Simonson, et le contrat VaxGen.

Scahill n’a pas mentionné dans son rapport que Hauer travaillait alors comme lobbyiste pour Emergent BioSolutions ou qu’il était membre de son conseil d’administration, malgré l’interview qu’il a faite pour l’article. Scahill n’a même pas mentionné une seule fois Emergent BioSolutions (ou son ancien nom BioPort) dans tout l’article, bien que ce soit le principal concurrent de VaxGen.

Enfin, en 2006, le HHS a mis fin au contrat de VaxGen après que la société ait rencontré un problème de développement avec son vaccin, refusant de leur offrir le type de bouée de sauvetage qu’Emergent BioSolutions avait reçu à de nombreuses reprises sous son ancien nom de BioPort.

Après que le contrat VaxGen avec le HHS ait été rompu, le monopole d’Emergent BioSolution sur le vaccin contre l’anthrax est resté intact, du moins pendant un certain temps. Cependant, PharmAthene, une autre société de biotechnologie qui avait co-formé le groupe de pression Alliance for Biosecurity avec Emergent, a bientôt annoncé son intention de développer son propre vaccin recombinant contre l’anthrax. Cela a incité Emergent à racheter VaxGen, qui avait fait faillite, et à acquérir le même vaccin contre l’anthrax que VaxGen, pour lequel elle avait dépensé des millions de dollars pendant plusieurs années afin de le discréditer.

Quelques années plus tard, les concurrents d’Emergent ont fait des percées auprès du Pentagone, les militaires offrant des contrats pour le vaccin contre l’anthrax développé par PharmAthene et un autre fabriqué par PaxVax. Emergent a défié ses concurrents de manière agressive ou les a rachetés afin de conserver son monopole, tout en développant trois nouveaux vaccins contre l’anthrax (dont le vaccin VaxGen) pour répondre à la demande du gouvernement pour un nouveau vaccin contre l’anthrax. Un seul, baptisé NuThrax, a permis de progresser.

Le NuThrax, une combinaison du BioThrax et d’un adjuvant, allait être une autre mine d’or pour Emergent Biosolutions. La société a reçu 127 millions de dollars de la part de l’Autorité de Recherche et de Développement Biomédical Avancé (BARDA) du HHS et de l’Institut National des Allergies et des Maladies Infectieuses (NIAID) pour un développement précoce. Entre-temps, elle a commencé à augmenter considérablement sa production de BioThrax grâce à des subventions encore plus importantes de la BARDA. Puis, en 2016, elle a reçu 198 millions de dollars supplémentaires du HHS pour poursuivre le développement du NuThrax ainsi qu’une promesse du gouvernement d’acheter jusqu’à 50 millions de doses pour le stock national de biodéfense. Cette promesse a été faite dans le cadre d’un contrat évalué à 1,6 milliard de dollars et a également été faite avant que le NuThrax ne reçoive l’approbation de la FDA. À ce jour, le NuThrax n’a toujours pas été approuvé par la FDA.

L’équipe A

Il est à noter que Hauer n’était pas le seul responsable politique clé du gouvernement qui avait aidé BioPort et qui a ensuite obtenu un poste au sein de son conseil d’administration. Quelques années après que Hauer soit devenu membre du conseil d’administration d’Emergent Biosolutions, la société a ajouté le Dr Sue Bailey à son conseil en 2007. Sue Bailey avait auparavant occupé le poste de haute responsable médicale du Pentagone à la fin des années 1990 et avait joué un rôle clé pour empêcher que le programme militaire de vaccination contre l’anthrax ne soit mis en péril par les inquiétudes persistantes des vétérans concernant sa sécurité et ses effets secondaires indésirables.

En 1999, lorsque le Congrès a tenu ses audiences sur la sécurité du vaccin contre l’anthrax suite aux inquiétudes soulevées par les vétérans concernés, Bailey a fait partie d’un groupe d’experts, dont faisait partie l’amiral William Crowe de BioPort. Dans sa déclaration, Bailey a commencé par souligner l’urgence de la menace bioterroriste, affirmant « qu’au moins dix États nations et deux groupes terroristes » possédaient des capacités de guerre biologique et citant une étude de 1958 de l’Université Johns Hopkins comme preuve que les vaccins contre l’anthrax étaient sûrs. Elle a conclu en rassurant les membres du Congrès sur le fait qu’ils disposaient d’un « vaccin sûr et efficace pour répondre à une menace bien documentée ». Aucune de ces déclarations ne s’est avérerée vraie.

Une autre experte, le Dr Katherine Zoon, qui était alors Directrice du Centre d’Évaluation des Produits Biologiques de la FDA, était d’accord avec l’évaluation du Dr Bailey concernant la sécurité du vaccin contre l’anthrax dans sa déclaration. Zoon, qui allait par la suite occuper des postes clés à l’Institut National des Allergies et des Maladies Infectieuses (NIAID) et aux Instituts Nationaux de la Santé (NIH), a également été ajoutée au conseil d’administration d’Emergent.

Les déclarations faites par Zoon et Bailey lors de cette audition s’écartaient considérablement de l’évaluation de la FDA sur la sécurité à long terme du vaccin, selon le témoignage de Kwai-Cheung Chan du Bureau de la Comptabilité Générale (GAO). Chan a pratiquement invalidé le témoignage de Bailey et de Zoon en révélant que les études qu’elles avaient citées avaient été réalisées sur un vaccin contre l’anthrax complètement différent, produit par Merck, et non par Emergent BioSolutions, entre autres détails. Le témoignage de Chan a clairement montré que le BioThrax n’avait aucun antécédent en matière de sécurité. Tout comme Hauer, Emergent a ensuite récompensé Bailey et Zoon pour leur loyauté envers le secteur privé plutôt qu’envers la santé publique en leur offrant des postes au sein de conseils d’administration et des stock-options lucratifs.

« Ne jamais laisser une bonne crise se gâcher »

Bien qu’Emergent Biosolutions jouisse d’un statut privilégié en ce qui concerne le vaccin contre l’anthrax depuis plus de deux décennies, elle s’est depuis longtemps diversifiée et a profité de diverses alertes à la pandémie, notamment Ebola et Zika, et de crises de santé publique tant au niveau mondial que national. Ils ont également acquis d’autres monopoles sur les vaccins, notamment le seul vaccin antivariolique homologué aux États-Unis grâce au rachat de Sanofi, qui s’est accompagné d’un contrat gouvernemental de 425 millions de dollars et de la promesse de renouvellements pluriannuels ultérieurs de ce contrat pour les stocks nationaux de biodéfense en constante augmentation.

Un autre monopole sur les médicaments acquis par Emergent Biosolutions leur a permis de profiter largement de l’épidémie dévastatrice d’opioïdes aux États-Unis. En 2018, une année où la crise des opioïdes a coûté la vie à près de 70 000 Américains et a été considérée comme la principale crise sanitaire du pays, Emergent a racheté le producteur de Narcan, le seul spray nasal de naloxone approuvé par la FDA, qui est utilisé pour traiter les overdoses d’opioïdes sur place. Au moment de l’acquisition, Daniel J. Abdun-Nabi, Directeur d’Emergent BioSolutions, a qualifié les lycées et collèges américains de « marchés inexploités » et lucratifs pour le Narcan.

Deux mois après qu’Emergent ait achevé son acquisition du monopole de Narcan, le HHS a commencé à recommander aux médecins de co-prescrire le médicament avec des analgésiques opioïdes. Cependant, HHS n’a proposé aucune mesure visant à empêcher la prescription excessive d’analgésiques opioïdes comme le fentanyl et est resté silencieux sur les efforts visant à faire des analgésiques opioïdes une substance contrôlée de classe 1. Après la recommandation du HHS concernant le Narcan, plusieurs États ont ensuite adopté des lois exigeant des médecins qu’ils co-prescrivent le spray nasal. La vente de Narcan par Emergent, qui coûte maintenant 150 dollars la dose, a connu un pic prévisible.

En ce qui concerne son monopole sur le Narcan, Emergent a longtemps prétendu qu’il s’efforçait de maintenir le médicament à un prix abordable et a même fait don de Narcan aux bibliothèques publiques et aux YMCA dans le cadre d’une campagne de relations publiques de grande envergure. Cependant, les mêmes vieilles tactiques agressives d’Emergent s’appliquent toujours pour le Narcan, puisqu’ils ont poursuivi en justice tous les concurrents qui cherchaient à commercialiser une version générique moins chère du médicament. En outre, la promotion du Narcan par le gouvernement, par opposition à d’autres solutions à long terme pour lutter contre la dépendance aux opiacés, a été mise en cause, certains affirmant que le Narcan favorise en fait la dépendance aux opiacés et pourrait même aggraver la crise.

Exploiter le marché du COVID-19

L’histoire de corruption et de profit d’Emergent ne l’a nullement empêché de tirer profit de la crise sanitaire mondiale du COVID-19. Le 10 mars, Emergent a annoncé un partenariat avec Novavax pour produire un vaccin COVID-19, un vaccin également soutenu par la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), soutenue par Bill Gates. La CEPI s’était déjà associée à Emergent Biosolutions, lui donnant plus de 60 millions de dollars en 2018. Emergent a encore élargi son partenariat avec NovaVax le 31 mars.

Huit jours seulement après son partenariat avec Novavax, Emergent s’est associé avec un autre producteur candidat au vaccin COVID-19, VaxArt. Contrairement au vaccin Emergent-Novavax, le candidat au vaccin coproduit avec VaxArt sera oral et sous forme de pilules, « offrant d’énormes avantages logistiques dans le déploiement d’une grande campagne de vaccination », selon le PDG de VaxArt, Wouter Latoud.

Alors que le soutien apporté à deux des principaux candidats aux vaccins pour le COVID-19 donne à Emergent un avantage en termes de profit pour tous les vaccins dont l’utilisation est approuvée par le gouvernement, l’étoile d’Emergent s’est élevée pendant la crise actuelle du coronavirus en grande partie grâce à ses deux traitements expérimentaux de plasma sanguin.

Annoncé juste un jour après leur partenariat pour le vaccin Novavax, le premier traitement expérimental d’Emergent consiste à regrouper et à concentrer le plasma sanguin de patients ayant guéri du COVID-19, tandis que le second utilise du plasma prélevé sur des chevaux auxquels on a injecté des parties du virus. Ces traitements devaient commencer les essais cliniques plus tard cette année, mais ils ont été grandement aidés par la BARDA du HHS, qui relève de l’autorité de Robert Kadlec. Ces traitements devraient maintenant commencer les essais de phase II d’ici la fin de l’été.

Le 3 avril, la BARDA a accordé à Emergent Biosolutions 14,5 millions de dollars pour le développement de son traitement de plasma sanguin. Bien que la somme soit inférieure aux autres contrats qu’Emergent a reçus de la BARDA dans le passé, le partenariat permet à Emergent de surmonter son plus grand obstacle dans le développement de ce produit, un approvisionnement massif de plasma sanguin provenant de patients ayant guéri du COVID-19. Grâce à son partenariat avec la BARDA, Emergent aura accès aux dons de sang provenant de patients guéris du COVID-19 dans les centres de transfusion sanguine publics.

Le Dr Lisa Saward d’Emergent l’a confirmé lors d’une récente interview avec TechCrunch, déclarant que « nous sommes en train de surmonter [le manque de « matière première », c’est-à-dire de plasma sanguin] grâce à des partenariats comme celui de l’Autorité de Recherche et Développement Biomédical Avancé au sein des Services de Santé et des Services Humains, et l’Institut National des Allergies et des Maladies Infectieuses annoncés plus tôt cette semaine ».

Cependant, l’utilisation par Emergent de plasma donné pour développer son produit pourrait s’avérer controversée, puisque le plasma donné par des patients guéris du COVID-19 est actuellement utilisé comme traitement pour des patients gravement malades. L’utilisation du plasma pour traiter les patients en phase critique a commencé à la fin du mois dernier après que le gouvernement de l’État de New York ait autorisé pour la première fois son utilisation dans de tels cas, suivi par l’offre de la FDA d’approuver son utilisation pour les patients en phase critique de COVID-19 à l’échelle nationale au cas par cas. Pourtant, grâce au partenariat entre la BARDA et Emergent, une quantité importante de ce plasma sera plutôt utilisée pour aider Emergent à s’accaparer un autre marché clé.

source : https://www.mintpressnews.com

traduit par Réseau International