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Coronavirus: le masque de protection, est-ce vraiment utile ?

Face à l’épidémie de coronavirus chinois, le port d’un masque est essentiel pour les personnes malades et peut être recommandé dans les régions fortement touchées par l’épidémie, mais n’est ni utile ni efficace pour le reste de la population, soulignent les autorités sanitaires.

Il y a des « dizaines de millions de masques en stock »

Le port de ce type de masque par la population non malade afin d’éviter d’attraper la maladie ne fait pas partie des mesures barrières recommandées et son efficacité n’est pas démontrée, ont précisé les services du ministère.

Les dizaines de millions de masques en stock évoqués par la ministre correspondent à un stock d’État constitué afin de répondre aux besoins des patients en cas de situation sanitaire exceptionnelle ce qui n’est pas le cas actuellement en France, ont-ils ajouté.

D’autant que selon les informations disponibles sur le virus, il peut se transmettre entre humains mais par des contacts étroits, c’est-à-dire moins d’un mètre, a observé lundi le directeur général de la Santé Jérôme Salomon.

En clair, croiser quelqu’un qui est contaminé dans la rue ne pose pas de problème et le risque est faible quand vous passez peu de temps à proximité de cette personne, a-t-il ajouté.

Se laver les mains est essentiel

D’autres précautions comme le lavage fréquent des mains au savon ou avec une solution hydroalcoolique sont en revanche recommandées pour prévenir la propagation de l’ensemble des virus respiratoires : le coronavirus, mais aussi le virus de la grippe saisonnière, dont l’épidémie a commencé en France depuis quelques semaines.

Nous expliquons cela aux patients, assure Gilles Bonnefond, président de l’Union des syndicats de pharmaciens d’officine (USPO), qui observe que la demande s’est calmée lundi.

Par ailleurs, en cas de contact prolongé avec une personne contaminée, ces masques en papier n’offrent pas une protection suffisamment efficace, notamment parce qu’ils laissent passer de l’air non filtré.

Il existe alors des masques de protection respiratoire (type FFP2), équipés d’un dispositif de filtration des poussières et des agents pathogènes.

Ils sont indiqués pour les personnes en contact avec des personnes malades, pour éviter de contaminer les infirmières ou les médecins qui les prennent en charge, a noté Agnès Buzyn.

Pour des derniers, le port de gants et de lunettes de protection est également prévu, rappelle Jérôme Salomon.

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Source : ouest-france