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La solitude plus dangereuse pour la santé que l’obésité ou le tabagisme

La solitude n’affecte pas seulement votre esprit, elle peut aussi causer un certain nombre de problèmes de santé.

Par exemple, des recherches antérieures montrent que se sentir seul peut augmenter votre pression artérielle jusqu’à 14 points, avec de plus grandes augmentations, la solitude plus longue persiste.

Le risque de maladie cardiaque et de démence augmente également.

Plus récemment, les chercheurs ont conclu que l’isolement social et la solitude peuvent avoir des conséquences plus graves que l’obésité et le tabagisme.

D’autres recherches récentes révèlent que les changements liés au cerveau associés aux sentiments de solitude commencent à se produire après seulement 24 heures d’isolement.

La solitude plus dangereuse pour la santé que l’obésité

Les émotions négatives auront invariablement un impact sur votre bien-être physique, et le sentiment de solitude n’est pas différent.

Selon deux méta-analyses présentées lors de la convention annuelle 2017 de l’American Psychological Association, la solitude et l’isolement social (similaires, mais non identiques) représentent une menace pour la santé publique plus importante que l’obésité, augmentant jusqu’à 50% le risque de décès prématuré.

Tel que rapporté par Medical News Today :

« Alors que la solitude et l’isolement social sont souvent utilisés de manière interchangeable, il existe des différences notables entre les deux. L’isolement social est défini comme un manque de contact avec d’autres individus, tandis que la solitude est le sentiment que l’on est émotionnellement déconnecté des autres.

En substance, une personne peut être en présence des autres et se sentir encore seule. Selon un sondage Harris de 2016 de plus de 2 000 adultes aux États-Unis, environ 72% ont déclaré se sentir seuls à un moment de leur vie. Parmi ces adultes, environ 31% ont déclaré se sentir seuls au moins une fois par semaine. « 

La première analyse, qui a porté sur 148 études portant sur plus de 300 000 adultes, a révélé que l’isolement social augmentait le risque de décès prématuré de 50%.

La seconde, qui a évalué 70 études incluant plus de 3,4 millions d’individus, a montré que l’isolement social, la solitude et le fait de vivre seuls étaient corrélés avec un risque accru de mortalité de 29, 26 et 32% respectivement.

Dans l’ensemble, cela est comparable au risque de décès prématuré associé à l’obésité et à d’autres facteurs de risque de mortalité bien établis, y compris les risques associés au fait de fumer 15 cigarettes par jour.

Autres risques pour la santé associés à la solitude

Selon l’American Osteopathic Association, qui a commandé le sondage Harris cité plus haut, la solitude joue un rôle dans de nombreuses maladies chroniques, notamment la douleur, l’abus de drogues ou d’alcool et la dépression.

Des études récentes ont lié la solitude à un risque accru de maladie d’Alzheimer, de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral, et à des taux de survie plus faibles chez les patientes atteintes d’un cancer du sein. Des études ont également montré que les personnes seules sont plus susceptibles d’en faire l’expérience :

  • Un niveau de stress plus élevé
  • Trouble du sommeil
  • Augmentation de l’inflammation
  • Réduction de la fonction immunitaire

L’épidémie de la solitude et de l’isolement social touche beaucoup de gens

Selon une étude de 2010 sur la solitude menée par l’AARP, on estime que 42,6 millions de personnes de plus de 45 ans souffrent de solitude chronique, et les données du recensement révèlent que plus de 25% de la population américaine vit seule.

Pourquoi la solitude devient-elle une expérience de plus en plus répandue ? Les principales raisons selon l’avis des chercheurs

  • Beaucoup d’heures de travail
  • Les médias sociaux qui prennent le dessus sur l’interaction physique
  • Beaucoup de trajets pour se rendre au travail
  • La vie loin de sa famille
  • Le mariage tardif ou pas de mariage

En détaillant le sondage Harris sur la solitude, la Dre Jennifer Caudle, professeure adjointe de médecine familiale à l’École de médecine ostéopathique de l’Université Rowan, a noté :

« La solitude est une épidémie invisible masquée par nos personnages en ligne, qui sont rarement représentatifs de nos émotions réelles. Il est important que les patients comprennent comment leur bien-être mental et émotionnel affecte directement le corps … 

La communication en face à face est essentielle pour la santé émotionnelle et mentale. La recherche d’interactions humaines significatives rend les patients plus heureux et, finalement, plus sains dans l’ensemble. « 

À la lumière de la croissance de la population âgée et de la prévalence croissante de l’isolement social en général, Julianne Holt-Lunstad, Ph.D., professeure de psychologie qui a dirigé les deux méta-analyses, suggère que nous devons nous attaquer à la solitude base et en tant que société.

Pour ce faire, elle suggère de consacrer des ressources à :

  • Formation aux compétences sociales pour les enfants d’âge scolaire
  • Former les médecins à incorporer les évaluations de la connectivité sociale dans leur dépistage médical
  • Les aînés sont également invités à se préparer aux conséquences sociales de la retraite, car de nombreux adultes ont peu ou pas de réseaux sociaux en dehors du lieu de travail

Le lien entre le corps et l’esprit

Il est surprenant de savoir à quel point votre état d’esprit peut influencer votre santé physique. C’est une force puissante qui peut renforcer ou miner votre santé physique et mentale.

Une des raisons cela est l’épigénétique, qui repose sur l’idée que des facteurs environnementaux tels que le stress et le régime alimentaire influencent votre expression génétique.

C’est l’expression de vos gènes, et non des gènes eux-mêmes qui dictent si vous développez certaines maladies ou si vous vieillissez prématurément.

Votre épigénome est facilement influencé par les stress physiques et émotionnels, comment vous réagissez à tout ce qui se passe dans votre environnement, des examens finaux aux abus durant l’enfance.

Donc, si vous êtes chroniquement seul, cette émotion négative va influencer l’expression de vos gènes et ainsi affecter votre risque de développer une maladie.

Cela explique aussi pourquoi, comme le cite Dawson Church dans son livre « The Genie in Your Genes »: La médecine épigénétique et la nouvelle biologie de l’intention, « les patients en chirurgie cardiaque qui ont un solide réseau de soutien social et une pratique spirituelle ont un septième du taux de mortalité de ceux qui ne le font pas !