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Le Canada interdit d’élever baleines et dauphins en captivité

baleines

Il est désormais interdit au Canada de garder des baleines et des dauphins en captivité ou de les élever. Les parlementaires d’Ottawa ont validé lundi un projet de loi qui modifie le Code pénal pour interdire la possession et la reproduction forcée de ces mammifères marins. Ce texte nécessite juste l’approbation royale, une procédure purement symbolique.

Le parc Marineland à Niagara Falls, dans l’est du pays, et l’aquarium de Vancouver, sur la côte ouest, sont les deux seuls établissements canadiens possédant des cétacés en captivité. Mais la loi ne sera pas rétroactive. Les cétacés actuellement en captivité le resteront donc.

Certaines exceptions s’appliqueront notamment dans le cas d’animaux nécessitant une réhabilitation à la suite d’une blessure ou dans le cas d’une autorisation fournie par les autorités.

Une dizaine de pays ont interdit la reproduction en captivité

« C’est une loi très importante dans le sens où elle interdit la reproduction et assure donc que les baleines et les dauphins actuellement gardés dans de minuscules réservoirs au Canada sont la dernière génération à en souffrir », a commenté Melissa Matlow, directrice de campagne de l’ONG World Animal Protection Canada.

Une dizaine de pays, dont le Costa Rica et le Chili, ont ainsi « adopté une position progressiste contre la captivité et l’élevage (des cétacés) », se félicite une porte-parole de cette ONG. « Nous espérons que d’autres pays suivront maintenant l’exemple du Canada, poursuit l’ONG, et que les agences de voyages se rendront compte de la baisse d’acceptation (sociale) de ce type d’attractions ».

À l’été 2018, le voyagiste britannique Thomas Cook avait dit vouloir supprimer de son catalogue les attractions impliquant « des orques en captivité » après un réexamen de la politique du groupe en matière de bien-être animal.

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