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Mauvaise nouvelle: presque tous les sels de mer ont été contaminés par le plastique

Peut-être que vous êtes surpris de cette nouvelle ou peut-être simplement confirme ce que vous saviez tout au long: que tout ce qui vient de l’océan est susceptible d’être contaminé par ce que les scientifiques appellent les microplastiques. Les chercheurs ont récemment averti les consommateurs de la probabilité que leurs fruits de mer aient consommé du plastique avant leur mort, mais pas tout le monde mange des fruits de mer et certainement la plupart des gens n’ont pas tenu compte de cet avertissement.

La contamination du sel est autre chose. La majorité des gens du monde consomment du sel sur une base quotidienne, que ce soit en versant directement du sel de table sur les aliments ou en consommant d’autres aliments qui ont déjà été salés.

Cette année, plusieurs groupes de chercheurs ont confirmé que les plastiques étaient mélangés avec des dizaines de sels différents trouvés dans les magasins du monde entier. Parmi les derniers rapports, il y a un mois d’août, dans lequel des chercheurs ont trouvé des plastiques dans les 21 types de sel testés et un rapport encore inédit de l’Université d’Etat de New York à Fredonia, où 12 sels provenant d’épiceries américaines ont été testés.

En fonction de la quantité de sel recommandée pour la consommation par jour, qui est inférieure à une once, les humains pourraient consommer jusqu’à 660 particules de plastique chaque année, selon Sherri Mason, chef de l’étude de l’Université d’État de New York. Comme environ 90% des Américains mangent plus que le montant recommandé tous les jours, ce nombre pourrait être encore plus élevé.

« Non seulement les plastiques sont omniprésents dans notre société en termes d’utilisation quotidienne, mais ils sont omniprésents dans l’environnement », a déclaré Mason. Les plastiques sont « omniprésents, dans l’air, l’eau, les fruits de mer que nous mangeons, la bière que nous buvons, le sel que nous utilisons – les plastiques sont partout ».

Les humains déversent environ 13 millions de tonnes de plastique dans l’océan chaque année, donc il n’est pas étonnant que le matériel soit tellement répandu dans le sel marin. Le problème de la pollution plastique pourrait bientôt rivaliser avec les effets du changement climatique, bien que la production de plastique contribue grandement au changement climatique, de sorte que les deux sont déjà fortement entrelacés.

La majorité des plastiques qui se vendent dans l’océan sont des bouteilles et des microbilles à usage unique provenant des lavages faciaux et du dentifrice. Quelle que soit son origine, tout le plastique se décompose et devient l’un des nombreux morceaux de microplastic flottant dans l’océan.

Malheureusement, les vrais effets du plastique ingéré chez les humains sont inconnus pour une raison effrayante: les scientifiques ne peuvent localiser les personnes qui n’ont pas déjà été exposées à l’ingestion de plastique.

« Tout le monde est exposé à un certain degré à un moment donné, de la gestation à la mort », ont déclaré des chercheurs de l’École de santé publique de Johns Hopkins Bloomberg et de l’Université d’État de l’Arizona. « Des niveaux détectables de [le plastique] bisphénol A ont été trouvés dans l’urine de 95% de la population adulte des États-Unis ».

Cela est vraiment préoccupant, mais comme nous ne savons pas combien de temps le sel a été contaminé par du plastique, il n’est pas surprenant. Le dernier rapport sur les sels vient aussi peu de temps après que l’on trouve des informations sur le plastique dans l’eau du robinet, afin de décrire le matériau nuisible car «omniprésente» est complètement exacte.

Pire encore, les humains ne montrent aucun signe de ralentissement de leur utilisation du plastique et de leur disposition horrible dans l’océan. Un rapport récent a révélé que les bouteilles en plastique sont consommées à raison de 1 million par seconde dans le monde, et ce nombre devrait quadrupler d’ici 2050.

« Il n’y a pas d’effet clair sur la santé humaine parce qu’il n’y a pas d’études sur ce sujet », a déclaré Juan Conesa, professeur qui a mené des recherches sur le sel de mer à l’Université d’Alicante en Espagne. « Mais l’augmentation des matières plastiques en général dans l’environnement va également [augmenter l’exposition] ».

Le sel trouvé dans l’épicerie provient de toutes sortes de zones, dont l’Australie, la France, l’Iran, le Japon, la Malaisie, la Nouvelle-Zélande, le Portugal et l’Afrique du Sud, il est donc impossible d’acheter un sel qui ne provient pas d’une zone contaminée. Comme le disait Mason, ces résultats sont plus que simplement trouver une source différente et ignorer les faits. Un changement dans la façon dont les humains dépendent du plastique dans son ensemble doit être évalué.

« J’espère que ce qui vient de ceci n’est pas [les consommateurs] juste changer de marque et essayer de trouver quelque chose qui est le sel de table ou le sel extrait », a déclaré Mason. « Les gens veulent se déconnecter et dire: » C’est bon si je pars chez Starbucks tous les jours et que je reçois cette tasse à café jetable … « Nous devons nous concentrer sur le flux de plastique et l’omniprésence des plastiques dans notre société et trouver d’autres matériaux à utiliser au lieu. »

Traduit par Dr.Mo7oG

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