Un astéroïde, baptisé 136796 (ou 1997 BQ) va s’approcher dangereusement de l’orbite de la Terre ce jeudi 21 mai. Pas de panique : mesurant 650 mètres et 1,5km de diamètre, il se déplace à 41.842km/h mais ne devrait pas en collision avec notre planète.

L’astéroïde devrait approcher l’orbite de la Terre le 21 mai à 21h45 EST (est nord-américain), ou à 2h45 le 22 mai GMT.

La NASA alerte

Le Center for Near-Earth Object Studies de la Nasa rappelle néanmoins que les astéroïdes d’une telle taille, même s’ils ne représentent pas un danger, sont à l’origine d’événements cataclysmiques « de portée mondiale » tels que les tremblements de terre, inondations ou encore tsunamis.

Un astéroïde de 10 kilomètres de large aurait provoqué l’extinction des dinosaures lorsqu’il a frappé la péninsule du Yucatan il y a environ 65 millions d’années, selon l’agence.

Les astronomes observent actuellement près de 2.000 astéroïdes, comètes et autres objets qui menacent notre planète