sursaut radio rapide

Les astronomes affirment avoir pu observer une sursaut radio rapide (FRB) dans notre propre Voie lactée, pour la toute première fois.

Des flashs dans le ciel ! Extrêmement lumineux et pour la grande majorité provenant des confins de l’Univers : les sursauts radios rapides (FRB ou “fast radio burst” en anglais) suscitent un immense intérêt depuis la découverte du premier signal, en 2007, par le radiotélescope de Parkes en Australie.

Ils ont même été attribués à des extraterrestres ou à d’autres sources tout aussi fantastiques. Et aujourd’hui, leur origine fait toujours débat. L’identification d’un tel évènement au cœur de la Voie lactée pourrait enfin apporter quelques explications.

“C’est le premier sursaut radio rapide qu’on attribue à un objet connu”, a dit Christopher Bochenek, astrophysicien à l’Institut américain Caltech et responsable de STARE2. Et quel objet.

Des magnétars à l’origine des sursauts radio rapides ?

“Le magnétar (contraction de “magnetic star”) est un genre d’étoile à neutrons avec un champ magnétique si puissant qu’il déforme un noyau d’atome en crayon”, a t-il-expliqué dans un point de presse.

L’astre de faible dimensions, de l’ordre de la dizaine de kilomètres, mais de masse importante, -une cuillère à café de matière pèserait plusieurs milliards de tonnes-, tourne sur lui même en un temps de l’ordre de quelques secondes.